Euro 2016

Fonte, Cedric, Eder: mais qui sont ces champions d’Europe méconnus du grand public?

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Les Portugais sont devenus champions d’Europe en battant la France en finale de l’Euro 2016. Certains jeunes joueurs se sont révélés sous les yeux du grand public.

Fonte, Cedric, Eder… Ces joueurs portugais méconnus du grand public ont participé activement au sacre de leur nation. Mais qui sont-ils?

Cedric Soares

Cedric Ricardo Alves Soares né le 31 août 1991 à Singen, en Allemagne. Ce footballeur portugais (il possède la double nationalité: portugaise et allemande) évolue au poste de défenseur à Southampton. Ce pur produit du Centre de formation du Sporting Portugal a disputé 94 rencontres avec le Sporting et a planté deux roses entre 2010 et 2015. À noter qu’entre 2011 et 2012, il est parti à Académica où il a disputé 29 matches. Du côté de Southampton, il n’est pas encore devenu un titulaire indiscutable (12 rencontres disputées). Après un tel Euro, la donne pourrait tout de même changer.

Cédric Soares a également participé au championnat d’Europe des moins de 19 ans 2010, déjà en France, puis à la Coupe du monde des moins de 20 ans 2011 en Colombie. Lors de ce Mondial, il a disputé sept rencontres. Le Portugal avait d’ailleurs atteint la finale, avant d’être battu par le Brésil.

José Fonte

José Miguel da Rocha Fonte est le 22 décembre 1983 à Penafiel. Il évolue au poste de défenseur central à Southampton FC. C’est en janvier 2010 que José Fonte a signé chez les Saints. Un an plus tard, il prolongeait son contrat jusqu’en 2015. Et ce n’est qu’en 2015 qu’il a fait ses débuts européens lors d’un match contre le Vitesse Arnhem (3-0).

Comme l’énoncent à raison nos confrères de 20 minutes, loin des exploits de Ronaldo à Old Trafford, il a disputé trois saisons en deuxième division avec Crystal Palace, de 2008 à 2010. Puis il a décidé carrément d’évoluer en troisième division anglaise la saison suivante. Un pari hasardeux qui se révélait heureux, son nouveau club de Southampton enchaînant deux montées pour retrouver la Premier League en 2012.

Eder

Éderzito António Macedo Lopes, dit Eder, est né le 22 décembre 1987 à Bissau en Guinée-Bissau. Ce footballeur international portugais est donc d’origine bissau-guinéenne. Son histoire est presque trop belle: un attaquant mal-aimé au Portugal, à deux doigts de manquer l’Euro 2016, pas titulaire lors de la compétition et qui, pourtant, est celui qui a délivré tout son pays dimanche en marquant en prolongation le seul but de la finale contre la France. Un petit but en trois matches joués seulement, sur les 7 qu’a disputés le Portugal pour remporter son premier titre international. Faible bilan pour un attaquant de pointe. Mais quel but! Une frappe limpide, pure, à 12 minutes de la fin des prolongations.

En un but, fêté comme il se doit par les Portugais, l’avant-centre acheté cet été par le club français de Lille a sans doute retourné pour toujours l’opinion des Portugais à son égard. Car avant d’être le héros de la finale de l’Euro 2016, l’attaquant d’origine bissau-guinéenne était loin de faire l’unanimité au pays de Cristiano Ronaldo. Début avril, il avait même dû essuyer des sifflets de la part de son public lors d’un match amical contre la Belgique. Interrogé sur son statut de «
mal-aimé
» de la sélection avant le début du tournoi, il avait assuré ne pas vouloir «
faire taire les critiques
». «
Ça ne m’intéresse pas
», avait-il assuré. «
Ce que je veux c’est travailler pour ma sélection.
»

Il a travaillé, donc, et fait des choix avisés en décidant de rejoindre Lille en provenance de Swansea (Premier League anglaise), en prêt, lors du mercato d’hiver dernier. Avec comme objectif de se mettre en valeur pour convaincre son sélectionneur de l’emmener à l’Euro-2016. «Le championnat de France m’a donné l’opportunité de montrer mes qualités, dont certaines étaient même endormies
», disait-il le 11 juin. «
C’était une excellente expérience dans un championnat très difficile.
» A Lille, Eder a en effet rayonné, avec 6 buts, 4 passes décisives en 13 matches, le tout agrémenté de ce qui fait un vrai N.9: un bon travail dos au but, une carrure qui pèse sur les défenses et mobilise des joueurs adverses. Le Portugais de 28 ans est «
un guerrier
», assure son entraîneur en club Frédéric Antonetti. Il entraînera un champion d’Europe la saison prochaine puisqu’Eder a signé pour quatre ans.

Arrivé enfant au Portugal depuis sa Guinée-Bissau natale, il a été formé à l’Academica Coimbra, avant de percer au Sporting Braga (33 buts en 82 matches entre 2012 et 2015) puis de faire le grand saut en direction de la Premier League. Mais son physique atypique, avec son allure dégingandée, ainsi que sa technique parfois rudimentaire au pays des ailiers dribbleurs, en ont fait un joueur pas franchement apprécié par le public portugais. D’autant qu’en sélection, sa réussite est plutôt faible, avec 4 buts inscrits en 29 sélections. Il a dû attendre sa 18e cape pour marquer son premier but.

Balayés, oubliés, les griefs passés? «
Depuis que Fernando Santos m’a convoqué, j’ai tout donné et je suis très content de ce que nous avons réalisé», a réagi le buteur dimanche. «
Je savais que mon heure allait sonner quand j’ai été convoqué. J’avais une grande confiance, je savais qu’un moment comme celui-ci pouvait arriver.
» Avant qu’il entre sur le terrain, son capitaine, blessé lors du match, Cristiano Ronaldo, lui a d’ailleurs assuré que «
ce serait lui qui ferait la décision
». «
J’ai senti qu’il pouvait marquer le but de la victoire
», a assuré ‘CR7’. Forcément, il fallait que ce soit lui.

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